Ford-kuljettaja Jari Huttunen voitti WRC2-luokan kauden viimeisessä rallin MM-osakilpailussa Italian Monzassa. Eroa toiseksi ajaneeseen Norjan Andreas Mikkelseniin oli maalissa 47 sekuntia. Perjantain jälkeen kisassa toisena ollut Huttunen nousi luokan kärkeen lauantaiaamuna, kun luokkaa 5,3 sekunnin erolla johtanut bolivialainen Marco Bulacia ajoi ulos. Aikaeroa takana olleeseen Mikkelseniin oli niin paljon, että Huttunen ja kartanlukija Mikko Lukka keskittyivät ajamaan tasaisesti ja virheitä vältellen maaliin. Kisan aikana he ajoivat luokan pohja-ajan kaksi kertaa. Kaikkien kisaan osallistuneiden R5-autojen aikavertailussa Huttunen sijoittui viidenneksi reilun minuutin nopeimmalle jääneenä.

Vuodesta 2017 alkaen Hyundailla kilpaillut Huttunen hyppäsi tässä kisassa Fordin riveihin ja heti ensimmäinen kilpailu toi tulosta.

– WRC2:n voitto on totta kai hyvä, mutta aikaero nopeimpiin R5-autoihin oli liian iso. Uusi auto osui koko ajan paremmin käteen. Se on hyvän tuntuinen ja ennen kaikkea rauhallinen ajettava. Parempiin pätkäaikoihin on aineksia, mutta sen eteen on vielä töitä edessä, Huttunen kertoi.

Edellisen kerran Ford on juhlinut WRC2-luokan osakilpailuvoittoa reilut kaksi vuotta sitten Turkin MM-rallissa. Huttunen pääsi uuden tallin kanssa nopeasti sinuiksi ja sen toiminta saa häneltä kiitosta.

– Tiimissä oli rento fiilis ja kaikki sujui heidän kanssaan hienosti koko kisaviikon ajan, sunnuntaina pieni tekninen ongelmakin selvitettiin nopeasti. Pidän tämän rallin kaikista erikoiskokeista, myös Monzan moottoriradan ympäristöön tehdyistä, joten tämä oli hyvä tapa päättää kausi.

Kaudella 2021 Huttunen ajoi WRC2-luokan voittoon kolme kertaa ja alla oli aina eri auto. Kesäkuussa Sardiniassa hän voitti Hyundai i20 R5:llä, elokuussa Belgiassa voitto irtosi Hyundai i20 Rally2:n neitsytkilpailussa ja nyt vuorossa oli Ford Fiesta Rally2. Kolmen voittonsa myötä Huttunen sijoittui WRC2-luokan MM-pisteissä neljänneksi. Luokan maailmanmestaruuteen ajoi Andreas Mikkelsen.

Huttusen manageri, rallin kaksinkertainen maailmanmestari Marcus Grönholm seurasi mielenkiinnolla suojattinsa suoritusta uudella automerkillä.

– Tämä oli Jarilta järkevä ajo. Auto vaatii vielä totuttelua, sillä pätkäajat eivät olleet sitä normaalia Jaria, johon olemme tottuneet. Ensi kauden suunnitelmat selviävät myöhemmin, Grönholm sanoi.

Lopputulokset, Monzan MM-ralli 2021, luokka WRC2, top3
1 Jari Huttunen – Mikko Lukka, FIN, Ford Fiesta Rally2, 3:28:58.1
2 Andreas Mikkelsen – Phil Hall, NOR/GBR, Skoda Fabia Rally2 evo, +47,0
3 Enrico Brazzoli – Manuel Fenoli, ITA, Skoda Fabia Rally2 evo, +14:00.8

www.facebook.com/JariHuttunenRacing
www.twitter.com/HuttunenRacing
www.jarihuttunenracing.fi

kuvat Jari Huttunen – Mikko Lukka, Ford Fiesta Rally2 Kuvat: Honza Fronek