Sastamalalainen Lauri Joona sijoittui Kroatiassa ajetussa rallin junioreiden MM-sarjan avausosakilpailussa kolmanneksi. Uran ensimmäisen asfalttikisan kruunasi lähes virheetön ajosuoritus.

– Tosi hyvät fiilikset! Parempi sijoitus, mitä odotettiin, meni yli odotusten. Kaikin puolin täytyy olla tyytyväinen ensimmäisen asfalttirallin antiin. Paljon tuli hyvää oppia ja ilman isompia ongelmia päästiin kisa läpi, iloitsi Lauri Joona kisan jälkeen.

Lauri Joona ja kartanlukija Ari Koponen Kroatian MM-rallissa 2021

Lauri Joonalle Kroatian MM-ralli oli uran ensimmäinen asfalttiralli. Jo etukäteen tiedettiin reitin olevan vaativa, joten Joona starttasi kartanlukijansa Ari Koposen kanssa kauden avaukseen varsin maltillisin tavoittein:

– Kroatian kisa ja asfalttipinta ovat minulle täysin uusia juttuja. Realistinen tavoite tässä kilpailussa on sijat 4-5 ja nousujohteinen kisa, kertoi Joona ennen kisaa.

Hallitseva Suomen mestari ja Flying Finn Future Star -voittaja Joona ajoi kisan avauserikoiskokeesta lähtien tasaisen varmasti ja lähes virheettömästi aivan JWRC-luokan kärjessä. Kirjattiinpa perjantain viimeisen erikoiskokeen nopein aika Joonan nimiin. Kun muut kärsivät rengasrikoista ja ulosajoista, ajoi kovahermoiseksi Sastamalan viilipytyksi nimetty Joona ilman isompia murheita kohti uran ensimmäistä JWRC-palkintokorokesijaa.

– Kisa meni lähestulkoon ongelmitta. Lauantaina menoa hieman rauhoitti hitaasti tyhjentyvä rengas. Sunnuntaina pyrittiin pitämään saavutettu toinen sija, mutta yksi pitkäksi mennyt risteys pudotti meidät kolmansiksi. Siitä huolimatta hieno tulos ensimmäisestä asfalttikisasta!

Kilpailun voittoon ajoi brittikuljettaja Jon Armstrong, joka johtaa myös MM-pisteissä. Toiseksi sijoittui latvialainen Martins Sesks. Junioreiden MM-sarjassa pisteitä jaetaan sijoituksen lisäksi myös erikoiskokeiden pohja-ajoista. Näiden pohja-aikapisteiden siivittämänä sarjan toinen suomalaiskuljettaja Sami Pajari on kolmantena ja Joona neljäntenä.

Seuraavan kerran pisteitä on jaossa vajaan kuukauden päästä Portugalin MM-rallissa.

Lopputulokset: Kroatian MM-ralli, JWRC

  1. Jon Armstrong – Philip Hall (GBR) 3:15:07.6
  2. Martins Sesks- Renars Francis (LVA) +33.5
  3. Lauri Joona – Ari Koponen (FIN) +48.8
  4. Martin Koci – Petr Tesinsky (SVK) +2:46.1
  5. William Creighton – Liam Regan (IRL) +3:35.5

JWRC pistetilanne, 1/5 osakilpailua

  1. Jon Armstrong 27
  2. Martins Sesks 18
  3. Sami Pajari 17
  4. Lauri Joona 16
  5. Martin Koci 15

Rallin junioreiden MM-sarjan (JWRC) kalenterissa on kaudella 2021 viisi osakilpailua. Kausi alkoi Kroatiasta ja päättyy lokakuussa Espanjaan. Sarjaan on ilmoittautunut 8 autokuntaa. Lisätietoja sarjasta ja kuljettajista: https://www.wrc.com/en/championship/support-championships/junior-wrc/news/

Teksti: Lauri Joona tiedotus
Kuvat: Honza Fronek